Microsoft pone Windows a prueba en los laptops XO

El 6 de diciembre del 2007 Microsoft Corp. dijo que en enero del 2008 iniciaría una prueba de una versión especial del sistema operativo Windows XP en los laptops de bajo precio XO, producidos por la fundación One Laptop Per Child (OLPC-Un Laptop para Cada Niño)–un acontecimiento que podría estimular la venta de la computadora a gobiernos en todo el mundo.

Según Microsoft, lograr que el sistema operativo Windows funcione en el laptop XO ha llevado casi un año de ingeniería. Para mantener un precio menor a $200 el XO utiliza memoria flash en vez de un disco duro y tiene menos memoria que la mayoría de las computadoras PC.

En mayo, el Associated Press reportó que había preocupación en Microsoft en relación con la posibilidad de que los problemas de memoria y otros obstáculos técnicos, frustraran los esfuerzos para permitir el uso de Windows en el XO, el cual fue originalmente diseñado para utilizar una versión especial del sistema operativo abierto de Linux.

El productor de software ya ha liberado Windows XP para uso en otras computadoras de bajo precio con memoria flash, como el Classmate PC de Intel Corp., la cual tiene dos veces más memoria que el XO. Microsoft tuvo que modificar el sistema operativo para que pudiera iniciarse y funcionar a través de una tarjeta de memoria externa que se conecta al sistema de circuitos del laptop.

Según James Utzschneider, gerente del grupo Unlimited Potential (Potencial Ilimitado) de Microsoft, la versión de Windows XP para el XO no estará disponible para uso generalizado hasta por lo menos el segundo semestre del 2008. Y, él continuó, el atraso obedece a más que obstáculos técnicos.

“Hemos tenido un blanco móvil [con respecto a la modificación],” dijo él. “Durante el año pasado los ingenieros sólo tuvieron un puñado de máquinas a su disposición. Eso, y el hecho de que [OLPC] todavía estaba haciendo cambios al hardware en agosto, ha hecho más lento el proceso.”

Fundado por el ex-profesor de MIT, Nicholas Negroponte, OLPC quiere distribuir los laptops XO a estudiantes en países en desarrollo y así revolucionar la educación. Pero la venta de las maquinas a los gobiernos de países en desarrollo ha sido más difícil de lo que Negroponte esperaba, en parte por causa de la competencia que generó el Classmate PC, el cual ofrece a usuarios la opción de escoger entre Linux y Windows.

El gobierno de Libia, por ejemplo, tenía planeado comprar 1.2 millones de laptops XO, pero los funcionarios empezaron a preocuparse por la falta de Windows, y por la posibilidad de tener problemas con asistencia técnica, capacitación de maestros y actualización del software en el futuro.

“La máquina de Intel es mucho mejor que la de OLPC,” dijo Mohamed Bani al Wall Street Journal en noviembre. Bani cabeza el comité de asesoría técnica de Libia pero él no puede tomar la decisión final sobre la compra de los laptops. “Yo no quiero que mi país termine con un depósito de estas máquinas.” Libia supuestamente ha decidido comprar por lo menos 150,000 Classmates de Intel, y ahora el futuro del programa de OLPC en el país está en peligro.

Fueron preocupaciones como ésta las que motivaron a la fundación de Negroponte a dar marcha atrás y empezar a trabajar con Microsoft para ofrecer una versión del XO que pudiera utilizar Windows. Ahora, lo que está por verse es si este acontecimiento puede estimular la venta de los XO a más países del mundo.

Vínculos:

One Laptop Per Child

Classmate PC

Microsoft Unlimited Potential

tags

Nuevos estudios indican un aumento en la incidencia de casos de intimidación en el ciberespacio

La intimidación en el ciberespacio ha vuelto a la atención pública, y las noticias no son alentadoras. Justo después de la publicación de un caso de intimidación en línea que resultó en el suicidio de una niña de 13 años en Missouri, nuevos estudios indican que la incidencia de casos de acoso en línea está aumentando entre los estudiantes.

Según un estimado de la magnitud del problema de intimidación en el ciberespacio, hasta uno de cada tres niños estadounidenses ha sido sujeto a burlas o amenazas a través de mensajes enviados por el Internet.

Otro estudio reciente concluyó que el problema es menos común: sólo uno de cada 10 niños reportó haber recibido amenazas en línea. Sin embargo, expertos en salud dicen que este estimado más bajo todavía representa un creciente y preocupante problema de salud pública.

“Yo no creo que algo que el 10 por ciento de los niños reporta [haber experimentado] sea insignificativo,” dijo Janis Wolak, una investigadora de la Universidad de New Hampshire que fue una de los escritores del segundo estudio.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos (EE.UU.) está tratando de llamar la atención sobre el impacto que el acoso a través de correo electrónico, mensajería instantánea, mensajes de texto, blogs y otros medios de comunicación electrónicos puede tener sobre los adolescentes.

El año pasado, funcionarios del CDC convocaron a un grupo de especialistas para abordar el tema. También financiaron una edición especial del Journal of Adolescent Health (Revista de Salud de Adolescentes) para publicar los resultados de otras investigaciones sobre el asunto. La revista publicó los artículos el 27 de noviembre del 2007.

Es difícil saber exactamente que tan grave es el problema de acoso en línea para la salud pública, ya que un mensaje que parece amenazador a algunos niños puede ser inofensivo para otros, dijeron algunos funcionarios del CDC. Y los resultados de las diferentes encuestas pueden ser diferentes, de acuerdo a la manera en que se hicieron las preguntas.

Sin embargo, el tema ha llamado la atención de legisladores en Oregon, Washington, Nueva Jersey y otros estados que han introducido proyectos de ley o han iniciado programas orientados a reducir la incidencia de casos de intimidación en el ciberespacio.

Tras la indignación del público que siguió al suicidio de una niña de 13 años el año pasado, los funcionarios de la ciudad de Dardenne Prairie en Missouri criminalizaron el acoso en el ciberespacio en noviembre.

Los padres de Megan Meier–quien había recibido tratamiento para la depresión–dijeron que ella se suicidó cuando un adolescente que coqueteaba con ella en el sitio Web MySpace súbitamente terminó su amistad, diciendo que había oído que ella era antipática. El caso ganó prominencia en las noticias nacionales cuando fue descubierto que el joven no existía–la “amistad” empezó con una travesura supuestamente iniciada por una madre del vecindario de Megan.

Para los educadores en las escuelas, la intimidación en el ciberespacio es una amenaza que amerita atención.

“El National Association of School Psychologists (Asociación Nacional de Psicólogos de Escuelas) dice que tal como en otros casos de intimidación, las víctimas de acoso crónico [en línea] son más propensas a desarrollar [síntomas de] depresión o bajo autoestima, a llevar armas a la escuela, o a contemplar suicidio,” escribió la premiada columnista Nora Carr en la edición de septiembre del 2007 de eSchool News.

“El miedo y la ansiedad causados por la intimidación [en el ciberespacio] pueden interferir con el aprendizaje, hacer daño al ambiente escolar, y dejar víctimas con daños psicológicos,” continuó Carr, quien es la superintendente asociada para la comunicación del sistema escolar de Charlotte-Mecklenburg en Carolina del Norte.

Carr recomienda varias medidas que los padres de familia y los educadores pueden tomar para combatir la intimidación en el ciberespacio–incluyendo la actualización de políticas de uso aceptable para abordar el tema de acoso en línea, la creación de un ambiente que fomenta la tolerancia, y la denuncia de casos de intimidación en línea a las autoridades apropiadas.

“La intimidación puede ser común, pero no es normal. Los maestros, líderes de escuela, padres y estudiantes deben reconocer que la intimidación es una conducta antisocial y tomar medidas para ponerle un fin antes de que más niños sufran daños irreparables,” concluyó ella.

Vínculos:

Centers for Disease Control and Prevention

CDC’s page on electronic aggression

tags

¿Puede el nuevo aparato eBook suscitar interés en la lectura?

Días después de la publicación de un informe del National Endowment for the Arts (NEA-Legado Nacional para las Artes) de los Estados Unidos (EE.UU.) que advierte sobre un declive en el tiempo que los estudiantes de hoy dedican a la lectura, el presidente de Amazon.com Jeff Bezos anunció la salida de un nuevo aparato para leer libros electrónicos. Algunos expertos dicen que el aparato, llamado el Kindle, representa el futuro de la lectura. Pero todavía está por verse si el aparato pueda engendrar interés en la lectura entre una generación de estudiantes que se ha criado con la tecnología.

En medio del murmullo que el lanzamiento del Kindle produjo, algunos analistas estaban llamándolo el iPod de la lectura y haciendo comparaciones entre Bezos y el presidente de Apple Steve Jobs.

El aparato de Amazon utiliza nueva tecnología de visualización en alta resolución llamada papel electrónico, la cual procura dar al lector una pantalla en nítido blanco y negro que sea similar en apariencia y legibilidad al papel impreso. La pantalla utiliza tinta, igual que los libros y los periódicos, pero la presenta en un formato electrónico.

Bezos dijo que Amazon trabajó tres años desarrollando el Kindle. El precio de los eBooks para el aparato será alrededor de $10. El Kindle es mas estrecho que la mayoría de los libros en rústica, pesa 10.3 onzas, y tiene capacidad para 200 libros, además de periódicos, revistas y un diccionario entero. Los usuarios pueden comprar tarjetas de memoria SD (digital seguro) para aumentar la memoria del aparato.

Es posible comprar y descargar los libros directamente al Kindle sin conectarse a una computadora, a través de la red de alta velocidad de Sprint Nextel Corp. Y los lectores no tienen que pagar multas o tener un contrato con Sprint para hacerlo. También pueden tomar apuntes sobre lo que leen y guardarlos en los servidores de Amazon.

Para la fecha de publicación de este articulo, el Kindle estaba agotado en Amazon. Pero dado que la compañía ya había implementado un proyecto piloto, algunas personas tienen casi dos meses usando el aparato y ya existen casi 900 críticas del producto en la página Web de Amazon. Las evaluaciones, las cuales siguen el sistema de calificación de cinco estrellas de Amazon, han sido mixtas: 269 críticos dieron una estrella al aparato, 127 dos, 134 tres, 120 cuatro, y 237 lo dieron cinco estrellas.

Las críticas de ambos lados parecían estar divididos en partes iguales, aunque varios de los primeros usuarios lamentaron el precio de $399.

En una nota del 26 de noviembre del 2007, el analista de Stifel Nicolaus Scott Devitt predijo que, con el tiempo, el Kindle “podría ser tan importante para la lectura como el iPod ha sido para la audición.”

Ya existen otros aparatos para leer eBooks. El Reader Portable Reading System (Sistema de Lectura Portátil) de Sony, por ejemplo, se vende por alrededor de $300, y muchas personas ya están comparando los dos aparatos.

Algunas escuelas también han estado utilizando aparatos para eBooks, aunque la tecnología no está muy generalizada todavía.

Dado el despliegue publicitario que ha acompañado el Kindle, algunos expertos están preguntándose si el aparato pueda aumentar la frecuencia del tiempo que los estudiantes dedican a la lectura–especialmente si el costo bajo.

Según el informe del NEA, esto sería muy bueno. Utilizando información de varias fuentes, públicas y privadas, el informe llega esencialmente a una conclusión: Los estadounidenses están leyendo menos que antes.

El estudio, “To Read or Not to Read” (Leer o No Leer), fue publicado a mediados de noviembre del 2007 y es la continuación de una encuesta realizada por el NEA en el 2004, “Reading at Risk” (Lectura en Riesgo), la cual concluyó que un creciente número de adultos en los EE. UU. no leía ni un libro por año.

To Read or Not to Read” junta datos del gobierno, académicos y de fundaciones sobre temas tales como cuántos niños de 9 años leen todos los días por placer (el 54 por ciento) y el porcentaje de los bachilleres que, según los empresarios, tiene deficiencias en la escritura (el 72 por ciento).

Entre los hallazgos del informe: en el 2002, apenas el 52 por ciento de los estadounidenses entre las edades de 18 y 24 años, los años típicamente dedicados a la educación superior, leyó un libro voluntariamente, comparado con el 59 por ciento en 1992. Entre 1985 y 2005 el gasto en libros, ajustado por la inflación, cayó 14 por ciento y ha disminuido dramáticamente desde mediados de la década de los 1990. Y, el número de licenciados considerados “proficientes en leer prosa” bajó del 40 por ciento en 1992 al 31 por ciento en 2003.

Hay algunas buenas noticias , notablemente entre el grupo de niños de 9 años cuyas notas en comprensión de la lectura han subido vertiginosamente desde el inicio de la década de los 1990. Pero, al mismo tiempo, se duplicó el número de adolescentes de 17 años que “nunca o casi nunca” lee por placer, llegando a 19 por ciento, mientras sus notas en comprensión empeoraron.

“Yo creo que se ha invertido mucho en la instrucción de la lectura a nivel de la educación primaria,” dijo Dana Gioia, presidente de la NEA. “Los niños están leyendo más a lo 9, 11 años. A los 13 ya no están ni mejores ni peores, pero después hay una reducción catastrófica. Si los niños crecen en esta cultura electrónica sin que nadie haga ningún esfuerzo que sirve de contrapeso, ellos van a dejar de leer.”

Vínculos:

Amazon’s Kindle

NEA’s “To Read or Not to Read” report

tags

Repentino aumento en escuelas “verdes”

Según los expertos que siguen las tendencias en la construcción de escuelas, los sistemas de educación están dándose cuenta de las ventajas de “volverse verdes” cuando construyen nuevas escuelas. Aunque los costos iniciales son mayores, esta inversión se ha visto recompensada a través de la reducción de costos mensuales de energía que pagan las escuelas. Otro beneficio importante (y frecuentemente inesperado) ha sido el mejoramiento del rendimiento académico de los estudiantes que resulta de la creación de un ambiente escolar más saludable, productivo y cómodo.

Existen muchos niveles de “verde,” y cada edificio ecológico puede tener un distinto grado de eficiencia energética. El U.S. Green Building Council (USGBC-Consejo de Construcción Ecológica de los Estados Unidos) tiene su propia medida, la certificación de Leadership in Energy and Environmental Design (LEED-Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental), la cual mide el diseño, la construcción, y la operación de los edificios ecológicos. Hasta la fecha, se ha dado el certificado LEED–que tiene tres niveles: Bronce, Plata y Oro–a 55 escuelas en todo el país. Sin embargo, al momento de publicación de este artículo, otras 370 escuelas estaban esperando su certificado.

También hay un certificado especial para las escuelas verdes, el cual toma en cuenta los acuerdos de uso que permiten que otros grupos utilicen las instalaciones y que sigue requisitos más estrictos para ciertos elementos, como el tener estándares acústicos mínimos.

Según Deane Evans, un profesor de investigación y director ejecutivo del Center for Architecture and Building Science Research (Centro para la Investigación en Ciencias de Arquitectura y Construcción) del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey, una escuela ecológica de buen desempeño tiene “ambientes saludables, productivos y cómodos para los estudiantes y los maestros que proveen altos niveles de comodidad acústica, térmica y visual.”

Los elementos de las escuelas verdes incluyen ventanas y claraboyas que permiten la entrada de mucha luz natural; instalaciones seguras y económicas que utilizan productos y sistemas duraderos; materiales que han sido escogidos a través de un análisis de los costos de su ciclo vital, en vez de la selección de materiales considerando solamente su precio inicial ; y disponibilidad de las instalaciones a otros grupos comunitarios fuera de las horas de funcionamiento de la escuela. (También se estimula la participación de la comunidad durante el diseño de la escuela.)

Muchos estados y sistemas escolares ya están incorporando las pautas LEED en el diseño de futuras escuelas. Por ejemplo, en septiembre el School Facility Fund (Fondo para las Instalaciones Escolares) de Ohio estableció un requisito que todas las escuelas nuevas y las renovaciones grandes del estado tienen que recibir un certificado de Plata de LEED, y dedicó $1.4 billones en fondos estadales para ayudar con los costos. El plan creará al menos 250 nuevas escuelas ecológicas en Ohio en los próximos dos años.

En California, 23 distritos escolares, incluyendo los de San Francisco y San Diego, han prometido cumplir con los requisitos del Collaborative for High Performance Schools (CHPS-Colaboración para Escuelas de Alto Desempeño), un sistema similar al LEED. Los estados de Connecticut, Nueva York, Massachussets, Vermont, Rhode Island, Maine, Washington, y Nueva Hampshire también están utilizando procesos de evaluación/medición basados en los estándares de construcción de CHPS.

Por su parte, Pennsylvania otorga hasta $500,000 en fondos estadales a los distritos escolares para cada nuevo edificio que tiene certificación LEED.

Ejemplos de escuelas verdes

Según Dave Burns, jefe de diseño de Burns Wald Hopkins Architects, las diferencias geográficas “son fundamentales” para la construcción eficaz de escuelas ecológicas.

“El clima desértico requiere diferentes respuestas a los problemas de diseño que los edificios en los ambientes montañosos o litorales,” dice Burns. Él menciona que el aislamiento, la calefacción y la refrigeración, la sombra, y manejo del desagüe de las tormentas son algunos variables geográficos importantes para el diseño de un edificio verde.

“Uno de los principios fundamentales del diseño de edificios ecológicos es la armonía con el medio ambiente,” explica Burns.

Un buen ejemplo de esta armonía es el Erie Community Unit School District No. 1 (Distrito Escolar No. 1 de la Comunidad de Erie) en Erie, Illinois, una ciudad conocida por su terreno plano que produce vientos muy fuertes. Este distrito escolar utiliza una turbina eólica de 1.2 megavatios y una torre eólica tubular de Johnson Controls Inc. para proveer energía a las escuelas primarias, intermedias y secundarias y a una instalación anexa a la escuela secundaria.

“Nos gusta decir que hemos lanzado nuestro futuro al viento,” dijo Superintendente Mike Ryan. “Esperamos que esto siga siendo un elemento básico en la provisión de energía a nuestro distrito por los próximos 25 a 30 años.”

Con la turbina, cuyo costo fue $3.5 millones, se espera que el distrito pueda comprar hasta el 87 por ciento menos energía eléctrica, lo cual en 30 años resultará en el ahorro de casi $5.5 millones en gastos en energía. También se anticipa ganar otros $3 millones o más en ingresos provenientes de la venta del exceso de energía a proveedores de energía locales para uso en la red de distribución de electricidad de Commonwealth Edison.

Erie hizo un estudio de la viabilidad del proyecto y después financió la turbina en parte con una subvención para la energía no-contaminante del Illinois Clean Energy Community Foundation (Fundación de Energía No-Contaminante de Illinois) de $720,000.

Burns diseñó la escuela primaria Davidson ubicada en el Distrito Escolar Unificado de Tuscon, Arizona, un estado árido, la cual requirió otras consideraciones.

Todas las aulas se abren al exterior del edificio y tienen triforios grandes (ventanas altas) que permiten que mucha luz entre a las salas. Las paredes de los lados del sur y del oeste del edificio tienen un tratamiento especial (glazing) que protege contra el sol caliente, y todas las claraboyas dan al norte para dejar que la luz entre a las salas, dando suficiente luz natural durante el día y minimizando la necesidad de tener luces artificiales.

Los acondicionadores de aire ubicados en el techo son energéticamente eficientes y tienen una unidad de recuperación de energía que disminuye su trabajo. En el invierno la unidad capta el aire caliente que circula en el sistema para pre-calentar el aire frío de afuera; en el verano la unidad capta el aire fresco para pre-refrigerar el aire caliente de afuera.

Estos elementos ahorran casi el 25 por ciento de los costos anuales de energía que un edificio del mismo tamaño típicamente pagaría.

La escuela primaria Great Seneca Creek, parte del sistema de educación pública del condado de Montgomery en Maryland, recibió la certificación de Oro de LEED. El condado de Montgomery aprobó legislación que requiere que todos los edificios públicos obtengan el certificado de LEED.

El sistema de calefacción y refrigeración de Great Seneca Creek aprovecha la temperatura natural del centro de la Tierra, que se mantiene constantemente a 58 grados Fahrenheit. La escuela tiene 120 diferentes tipos de cañería que bajan 520 pies por debajo de la superficie de los campos deportivos.

En el invierno, una solución de agua circula por el serpentino sistema de tuberías agarrando el calor de la tierra y llevándolo a una bomba de calefacción dentro del edificio. Ese calor concentra la energía térmica de la tierra para luego ser transferida al aire que circula por los conductos para llenar el edificio.

En el verano, el sistema extrae el aire caliente del interior del edificio y lo transfiere a la tierra a través de las mismas tuberías. El sistema geotérmico también aprovecha parte del calor que se extrae del interior del edificio durante el verano para convertirlo en agua caliente que la escuela consume sin costo.

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) ha demostrado que los sistemas geotérmicos pueden ser hasta 75 por ciento más eficientes que los calentadores de gasoil, 48 por ciento más eficientes que los de gas, y 40 más eficientes que las bombas de calefacción de aire.

Otras características “verdes” que la escuela tiene son inodoros con cisternas de doble funcionamiento, los cuales ahorran un 43 por ciento más de agua que los tradicionales porque permiten a las personas escoger entre dos opciones: poca o mucha agua. Y las paredes que dividen los inodoros en los baños están hechas de plástico reciclado.

“También tomamos en cuenta la iluminación. El edificio se ilumina con luz natural porque las aulas dan al este para aprovechar la luz del día, mientras las instalaciones para las actividades deportivas que se hacen en la tarde dan al oeste,” dijo Gregory S. Edmundson, el director de la escuela.

Beneficios: Esperados … e imprevistos

“A veces no es bueno ser el primero en hacer algo. Todo el mundo tiene dudas–incluso yo,” dijo Ryan, el Superintendente de Erie. “A veces es difícil convencerlos. Requiere mucho trabajo.”

John Weekes, un arquitecto miembro del Committee on Architecture for Education (Comité para la Arquitectura para la Educación) del American Institute of Architects (AIA-Instituto Americano de Arquitectos), está de acuerdo. “El obstáculo más grande que uno enfrenta es la percepción de que todo esto es una moda pasajera que cuesta demasiado,” él dice. “Lo que la gente tiene que entender es que si está bien diseñado, no debe costar mucho. Aunque cada estado tiene algunas reglas y regulaciones que podrían obstaculizar la certificación de LEED, tales como el número de ventanas que una escuela puede tener, . . . el financiamiento del estado puede ayudar con el diseño que cumple con los requisitos de LEED.”

Según sus partidarios, aunque las limitaciones fiscales y el escepticismo pueden representar retos, los beneficios de “volverse verdes” son numerosos.

Por ejemplo, aunque los costos iniciales puedan parecer caros, las escuelas ecológicas son más baratas de operar y típicamente duran más tiempo. El National Energy Assistance Directors Association (Asociación Nacional de Directores para la Asistencia a la Energía) dice que este año los servicios pagarán un promedio de 10.5 por ciento más para calentar sus edificios, ya que el precio promedio por menor del gasoil subió drásticamente el año pasado.

Building Green Schools (Construyendo Escuelas Verdes) dice que el diseño ecológico también reduce el ausentismo de los estudiantes y los maestros causado por enfermedades respiratorias u otras, disminuye los costos de energía y agua, y provee ejemplos para enseñar a los futuros líderes del mundo sobre la sostenibilidad, lo cual beneficiará a las comunidades por muchas generaciones.

Dada la reducción del ausentismo, “las notas de los estudiantes en los exámenes suben y se mejora el aprendizaje,” dice Weekes.

Según un informe reciente de la AIA, cinco estudios diferentes concluyeron que hubo una reducción promedio en asma del 38.5 por ciento en los edificios que tenían aire de mejor calidad. Los maestros también se benefician del aire puro, de la mayor comodidad y la mejor salud en las escuelas ecológicas–ellos faltan al trabajo 1.41 menos días, lo cual representa el 12 por ciento menos tiempo perdido que en las escuelas tradicionales.

En un promedio, las escuelas ecológicas consumen 33 por ciento menos energía y 32 por ciento menos agua que las escuelas convencionales. Esto significa que “volverse verdes” puede ayudar a las naciones a ser menos dependientes de fuentes de energía externas.

“La ventaja más importante es que [el diseño ecológico] enseña la responsabilidad social,” dice Edmundson. “Dando el buen ejemplo ayuda a estos estudiantes a formar un hábito de aprendizaje continuo. Tienen conciencia social. Cuando pienso que un niño de cinco años está tomando decisiones sobre la reducción de desechos, sé que todo esto vale la pena.”

Vínculos:

Build Green Schools

tags

‘Green’ classes catch on

In a school district with low science test scores and high poverty rates, environmentalism isn’t a political position, said Virginia Rhodes, principal of Aiken University High School in College Hill.

It’s a chance at a better life for students, and a work-force development strategy, she said.

With that in mind, Aiken University is now halfway into its first year with a specialized “environmental sciences” course of study, which links students to similar courses at Cincinnati State Technical and Community College and job possibilities at government agencies and environmental businesses.

Accolades are pouring in for Aiken’s experiment from students and state experts, and now, the rest of Cincinnati Public Schools is embarking on an ambitious effort to make classes at all schools more “green.”

Of course, environmentalism isn’t new — Advanced Placement classes in environmental sciences have been around since 1997, and environmental clubs are a staple after-school activity.

But in CPS, officials say, the goal is to eventually have the lessons of sustainable design, environmental preservation and resource management implanted as part of the official curriculum, and in the process, build a new generation of workers with credentials in math and science-heavy careers.

Click here for the full story

tags

Videos give teens new view of sex ed

The videos are hip, funny and entertaining, yet packed with a message.

From the cartoon couple chased by a deadly sexually transmitted disease monster to the new sex education teacher who reveals everything, the videos plea for frank talk about sex.

“If sex ed doesn’t address the things kids want to know, it’s just talking to the hand,” says 18-year-old Kylee Darcy of Fairfax as she holds up her hands at the end of her video animation, a plea for a Web site where youths can find answers to their questions about sex.

The videos, designed by young people to highlight the confusing messages they receive about sex, were shown Tuesday at the kickoff of the novel “Sex::Tech” conference in San Francisco.

More than 300 people gathered to explore how to use the technology so widely embraced by teens today — from text messaging to social networking sites to video games — to improve their knowledge of sex and health.

“Too many people, including many parents, fear that all these new communication technologies will lead young people into dangerous sexual activities,” said Deb Levine, founder of Internet Sexuality Information Services, sponsor of the event with the National Sexuality Resource Center.

“But the truth is that they can actually enhance sexual well-being,” Levine said. “There are wonderful opportunities ahead using sexual health promotion tools via cell phones, Internet and PDAs.”

The conference brought together a diverse group of young people, sex education counselors, school leaders and health experts.

Click here for the full story

tags

Students take virtual field trip to Rock & Roll Hall of Fame

Images of rock icons Bob Dylan, Jimi Hendrix and the Temptations shared the screen with pictures of John F. Kennedy, Martin Luther King Jr. and Malcolm X.

The scene was the Whitney Point Middle School (NY) library Wednesday where eighth-grade music students took part in a video conference with an official from the Rock and Roll Hall of Fame and Museum on how rock music overlapped with the social changes of the 1960s and 1970s.

“It’s pretty cool. We can’t go to the real place because it’s too expensive, but we got to see it from TV,” said Sarah Ellis, 13, one of the students.

The video conference, “Ball of Confusion,” is one of six lessons put together by the Cleveland, Ohio, museum to teach about the role rock music has played in the social, political and cultural issues of the past 50 years, said John Goehrke, education coordinator at the museum and leader of Wednesday’s video conference.

Since its start in 2005, more than 8,000 students nationwide have participated in the distance learning lesson, he said.

During the hour-long lesson Wednesday, Goehrke talked about how music reflected the Vietnam War, Cold War, racial turmoil and counter culture of the 1960s. Besides lecturing, he asked students questions and played a handful of songs from the era. Prominent in his presentation was the Temptations song, “Ball of Confusion,” that put the turmoil of the time to a catchy rhythm.

Click here for the full story

tags

Former FCC chairs push digital-education effort

Former Federal Communications Commission chairman Michael Powell has a new job: digital hygienist.

On the eve of the FCC’s auction of spectrum reclaimed in the switch to digital TV, Common Sense Media is teaming up with Powell and two other former FCC chairmen to push for government and industry funding of a broad-based digital-media-education initiative.

Common Sense CEO James Steyer called it a long-term effort “to address the fact that kids are living in this digital space today and will be even more so over the next 10 or 20 years.”

Common Sense — joined by Powell, a Republican, and former chairmen William Kennard and Newton Minow, both Democrats — formed the Digital Kids Task Force. The group cited the billions of dollars expected to be raised by the auction and the spectrum’s planned use for advanced wireless services including delivering the Internet to kids.

They want Congress to set up a nonprofit corporation financed through congressional appropriations, donations, grants and other public monies to fund education, centralized research into the impact of digital media on children.

Click here for the full story

tags

Florida adopts open-content reading platform

Tired of investing in expensive textbooks and proprietary software programs, Florida education officials are looking to an open online-learning platform to teach young students basic reading skills.

Advocates of the program say the idea that a public, collaborative, continuously modified online curriculum can be used in the classroom is gaining momentum in schools.

FreeReading.net is a free, sequential, research-based reading intervention program designed for elementary-grade students. Educators are invited to participate in discussion boards; take part in the full, 40-week scope and sequence of lessons; or tailor materials to their students’ individual learning needs.

The site’s content is provided under the Creative Commons Attribution-Share Alike License, sometimes referred to as the “wiki” license. This license lets any site visitor copy, share, and distribute the content in any medium, as long as the visitor includes appropriate attribution.

“Schools still spend a huge chunk of their budgets—nationally, approximately seven to eight billion dollars per year—on textbooks and instructional materials. That leaves a much smaller pie that schools must [slice] to purchase formative assessment, professional development, and other initiatives that help teachers do their jobs well,” said Larry Berger, co-founder and chief executive officer of the program’s creator, Wireless Generation.

Berger said he believes FreeReading.net can help free up funding for other services that can improve teaching and learning.

tags

New federal web site aims to link research with practice

The U.S. Department of Education has launched a new web site aimed at giving educators advice about effective teaching practices and examples of ways to implement these practices to improve student achievement. Called “Doing What Works,” the new site offers a user-friendly interface to help users quickly locate teaching practices that have been found effective by the department’s research arm, the Institute of Education Sciences, and similar organizations. In addition, it provides examples of possible ways this research can be used to help students reach their full potential. Teachers interested in successful strategies for helping English-language learners, for example, can watch a video of eight strategies that teachers at one school use to teach vocabulary. Coming soon, the department says, will be similar resources in such areas as early childhood education, high school reform, literacy, school restructuring, cognitive learning, and math and science. “Educators need to know what works, and this online library of resources will build a bridge from research to action,” said U.S. Secretary of Education Margaret Spellings in announcing the site. “It translates research-based practices into examples of tools that support and improve classroom instruction.”

http://dww.ed.gov

tags