Video search engines help users sort through clips

The internet is teeming with so much video that searching through it is becoming one of the biggest challenges on the web–and video search engines such as Blinkx and EveryZing are among those racing search giant Google to try to solve the problem, reports USA Today. Both use speech-to-text and other technologies to make video clips easier to search and view. Search technology can read and analyze text on a web site, but the same technology is limited when it comes to video. Most search engines make educated guesses about the contents of video clips based on the coding used to "tag," or identify, them, or by the words other web sites use to link to the clips, says Kevin Ryan, global content director for Search Engine Watch, a web information site. Google hopes to improve on that. The company has just launched a test of a new video search gadget for its YouTube politician channels. It uses speech-recognition technology to create searchable transcripts of videos…

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More universities sign on to Google Apps

Thirteen more colleges and universities have signed up to use Google Apps Education Edition on campus, PC Magazine reports. Google Apps Education, which debuted in October 2006, provides web-based access to features such as Gmail, Docs, Spreadsheets, Presently, Talk, Calendar, and Sites. The schools that have signed on to Apps include Collin County Community College District, Francis Marion University, George Washington University, Indiana University, Kean University, Kent State University, Kishwaukee College, Loyola Marymount University, Montgomery County Community College, New Jersey Institute of Technology, University of Florida, University of San Diego, and the University of Virginia. How these schools integrate the program depends on their needs, according to Google. "Google Apps Education Edition is gaining momentum: more than a million users worldwide have adopted it to embrace the possibilities of technology in education," Jeff Keltner, Google’s business development manager, wrote in a July 30 blog post. In an effort to continue those conversations, Google in September will launch an "App to School" cross-country road trip to introduce students and faculty to Google Apps…

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India developing $100 laptop for higher education

No stranger to creating low-cost devices, India has now turned its attention to creating inexpensive laptops for college students, CrunchGear reports. One of the country’s ministers said July 29 that it is developing a $100 laptop to benefit higher education. Note that the emphasis is on higher education, not the basics, which is what the One Laptop Per Child initiative’s XO laptop is all about. On top of cheap laptops, the Indian government also has plans to provide free broadband to its citizens for educational purposes…

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UF gyms to install hand scanners for student entry

University of Florida students have mixed reviews for technology that will soon require them to scan their hands before entering campus gyms, the Independent Florida Alligator reports. David Bowles, director of recreational sports at UF, said installing hand scanners in campus gyms will eliminate the need for students to bring their student ID cards along for their workouts. But some students said they think the scanners are a waste of money. David Stopka, UF’s associate director for facility operations, said the scanning system will cost between $35,000 and $50,000 at each fitness location. Stopka said he’s not sure yet where the money will come from, but UF may decide to delay resurfacing some tennis courts in order to cover the cost of the scanners. Bowles said in addition to convenience, the scanners will prevent non–students from entering the gyms…

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Baltimore County schools to go all wireless

When Baltimore County schools reopen their classrooms to students in August, the district is expected to be the only one in the region with wireless high-speed internet access in each of its buildings, the Baltimore Sun reports. The development would be the realization of a goal for district-wide connectivity set by Joe A. Hairston when he became county schools superintendent nearly a decade ago. "This is an important and exciting step in our ongoing commitment to provide schools with access to the type of technology that is available in our businesses and homes," Hairston said in a recent e-mail. "Anytime-, anywhere- access to our Baltimore County Public Schools network and to the internet gives teachers the capability to better integrate technology directly into classroom instruction. It also provides schools the opportunity to introduce mobile computing, giving teachers and principals greater flexibility in scheduling classes as well as managing classroom space. " The move was prompted by the growing number of laptops in use in the county’s 171 schools and centers and the increasing use of digital media-based instructional tools, along with the high costs associated with cabling and installation of wired networks, according to school officials. In addition, schools will be able to make greater use of video learning programs. Baltimore County appears to be the only school system in the region that anticipates being fully wireless by the coming school year, but others, including Carroll and Howard counties, are looking into it…

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El Nintendo DS enseña inglés en algunas escuelas japonesas

Los estudiantes de inglés de la escuela japonesa femenina Joshi Gakuen, ubicada en Tokyo, Japón, no usan el Nintendo DS solamente para los juegos de video. En lo que representa una salida de los métodos tradicionales de enseñanza en Japón, hoy en día la consola portátil para juegos de video está siendo utilizado como una herramienta de aprendizaje importante.

Después de escuchar la voz electrónica del aparato decir una palabra, un aula de 32 niñas del 7º grado usa lápices de plástico para deletrear en la pantalla–la cual es sensible al toque humano–palabras como "hamburguesa" y "soda" en inglés.

Es como un concurso de ortografía en alta tecnología. Cuando una estudiante deletrea una palabra correctamente, las palabras "bien hecho" aparecen en la pantalla, y la estudiante puede seguir al siguiente ejercicio. Las primeras cinco estudiantes a completar las actividades recibieron calcomanías de varios colores.

"Es divertido," dijo Chigusa Matsumoto, una niña de 12 años quien terminó las actividades rápidamente para ganar su premio. "Uno puede estudiar al mismo tiempo que se divierte."

Como muchos jóvenes japoneses, ella tiene un DS en casa y juega los juegos diseñados para el aparato, como Mario Kart y Animal Crossing. Pero ella insistió que el software de la clase de inglés es su favorito.

La escuela empezó a ofrecer las actividades en inglés este año, y son las primeras en estar vinculadas a una serie de libros de texto para las escuelas públicas japonesas, dijo Yasuhiro Yamamoto, gerente de la compañía de software Paon Corp., la cual diseño el programa de inglés para el DS.

"Esto es realmente revolucionario para un aula japonesa," él dijo.

El DS ofrece una serie de rompecabezas y otras actividades diseñadas para mejorar las habilidades en matemáticas y otras materias. Esto forma parte de un esfuerzo general del Nintendo Co. para ser más atractivo a nuevos usuarios, gente mayor, y mujeres. Por ejemplo, el software Brain Age de Nintendo requiere que los usuarios resuelvan problemas sencillos en matemáticas, reciten canciones en el piano, y pongan a prueba su memoria en el juego clásico Concentration.

Otros diseñadores de juegos también han creado programas educativos para el Nintendo DS. Supersonic Software, por ejemplo, ofrece un programa de ortografía, y GBX Interactive vende títulos educativos diseñados por Tomy Corp. que permiten a los usuarios practicar sus habilidades de lectura, ortografía y matemáticas.

Pero todavía no hay títulos similares basados en el currículo disponibles en los Estados Unidos, aunque algunos editores–como PLATO Learning–ofrecen software educativo para el Sony PlayStation Portable.

El Nintendo DS, el cual tiene una pantalla doble, micrófono, y tecnología de reconocimiento de voz, se vende por menos de $150 y está siendo utilizado en algunas escuelas japonesas como parte de un proyecto piloto. En la escuela Joshi Gakuen, el aparato estaba siendo utilizado en un curso que incluía videos de un estadounidense haciendo distintos pedidos en un restaurante de comida rápida, además de una grabación del diálogo que las estudiantes podían escuchar con audífonos para después repetirlo.

"Dos hamburguesas y dos sodas, por favor," ellas repitieron juntas en inglés.

"Muy bien! Bien hecho!," exclamó la maestra Motoko Okubo, quien parecía tener poco que hacer aparte de aplaudir el trabajo de las estudiantes, mientras ellas cambiaban de un aparato a otro.

Okubo reconoció que nunca había visto semejante concentración entusiasta como en las clases que utilizan el DS.

El director de la escuela, Tsuneo Saneyoshi, dijo que los maestros que están más acostumbrados a mantener a los juegos y otras distracciones fuera del aula han tenido diversas reacciones a la iniciativa.

Por haber permitido que Nintendo ponga el DS a prueba dentro del aula, la escuela recibirá 40 aparatos DS y el software correspondiente gratis.

"Algunos maestros no están completamente convencidos de que esto sea bueno," dijo Saneyoshi, quien añadió que todavía no se sabe el valor educativo del DS.

Pero la vice-directora de la escuela, Junko Tatsumi, está convencida.

"No hubo oposición entre los padres," dijo ella. "No fue una decisión difícil para nosotros. Pensamos que es una muy buena idea."

Vínculos:

Nintendo DS

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Menos estudiantes buscan carreras en informática

Según una encuesta de las universidades estadounidenses que tienen programas de doctorado realizada cada año por el Computing Research Association (Asociación para la Investigación Sobre la Computación), ha habido una reducción de 20 por ciento en el número de estudiantes haciendo carreras en campos relacionados a la informática.

Actualmente hay una creciente demanda por personas con conocimiento de tecnología e informática y al mismo tiempo muchas personas con experiencia en tecnología están jubilándose. Esto preocupa a muchos líderes de negocio, quienes piensan que no van a encontrar suficientes empleados para mantener el crecimiento esperado.

"En este momento estamos experimentando algo como ‘una tormenta perfecta,’" dijo Katherine Spencer Lee, directora ejecutiva de Robert Half Technology, una compañía que ofrece servicios de consultoría y contratación de personal. "Yo sí creo que es un problema serio, y creo que tenemos que empezar en el nivel de la educación primaria para llamar la atención de los estudiantes a la importancia de las matemáticas y la ciencia."

La falta de trabajadores calificados en tecnología avanzada ha sido un problema en otras ocasiones en el pasado, pero la situación actual es más seria porque existe una demanda mayor en un rango variado de compañías–desde las empresas de tecnología como Microsoft hasta las compañías de seguros y los hospitales locales.

Según el Bureau of Labor Statistics (Departamento de Estadísticas Laborales) de los Estados Unidos, entre los años 2006 y 2016 habrá 854,000 más trabajos profesionales en el campo de la tecnología, un incremento de 24 por ciento. Si se incluyen los cargos de las personas que se jubilan, se estima que el número de trabajos en tecnología subirá a 1.6 millones en el mismo período.

El Bureau estima que en la década entre el 2006 y 2016 uno de cada 19 nuevos trabajos estará relacionado con la tecnología. Sin embargo, a pesar de la creciente demanda, el número de estudiantes matriculándose en las grandes universidades en programas de informática, ciencias de computación e ingeniería de computación está disminuyendo.

La matricula en programas universitarios de ciencias de computación es 50 por ciento más bajo ahora que hace cinco años, dice el Computing Research Association. Entre los años escolares 2005-6 y 2006-7, el número de estudiantes que escogió una concentración en ciencias de computación bajó 43 por ciento a 8,021 personas.

"Definitivamente nos preocupa que hay una falta de personal talentoso," dijo Cindy Nicola, vicepresidenta de adquisición de talento para Electronic Arts, Inc., una compañía basada en Redwood City, California, que produce juegos de video como Madden NFL y The Sims.

Para responder al problema, Nicola dijo que la compañía empezó a trabajar en conjunto con las universidades y otras instituciones de educación superior para reclutar a los licenciados, ofrecer pasantías, y ayudar a las escuelas a modificar su currículo para que al graduarse los egresados estén mejor calificados para asumir los cargos disponibles.

La empresa ofrece hasta 400 pasantías por año, además de diferentes beneficios como un gimnasio, cafeterías, servicio de tintorería, dentista, peluquería, masajes y salas de juego. Siendo un productor de juegos de video, también tiene la ventaja de estar en un campo atractivo para muchos licenciados jóvenes.

Sin embargo, Nicola dijo que los mejores licenciados en ingeniería de computación que ella ha entrevistado ya tienen por lo menos cinco ofertas de trabajo al graduarse–y la competencia para contratarlos es brutal.

Rockwell Collins, Inc. un fabricante de equipamiento para aviones, sistemas de posicionamiento global y otros, basado en Cedar Rapids, Iowa, emplea alrededor de 6,500 ingenieros y trabajadores técnicos entre su fuerza laboral global de 20,000 personas.

El director de la compañía, Clay Jones, dijo que la falta de ese tipo de trabajador limita el crecimiento y puede dañar las relaciones con los clientes si resulta en la demora de algunos proyectos. El dijo que la compañía está revisando el esquema de salarios y beneficios e investigando posibilidades para ofrecer iniciativas en desarrollo de líderes y diversidad.

Rockwell Collins también está mandando gente a las escuelas para trabajar con los estudiantes en proyectos de robótica y cohetería con la esperanza de interesarles en buscar carreras en tecnología. Estos esfuerzos forman parte de un programa estadal coordinado por la Asociación de Tecnología de Iowa.

Recientemente, esta organización basada en Des Moines, Iowa, lanzó un programa piloto llamado HyperStream, un proyecto de conocimiento de opciones profesionales orientado a los estudiantes en los grados entre 8 y 12.

"Creamos una presentación que da respuestas a las malas percepciones que las personas tienen sobre la tecnología," dijo Leann Jacobson, la presidenta del grupo. "Las malas percepciones de que las carreras en tecnología son para los ‘gansos’ y los obsesos de la informática, y que es un campo sólo para hombres."

Vínculos:

Computing Research Association

Technology Association of Iowa

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Portuguese kids to get 500,000 Classmate PCs

Intel Corp.’s low-cost laptop initiative is set to get a boost from Portugal’s government, which is pledging to buy 500,000 computers based on the chipmaker’s Classmate PC design for that nation’s elementary school students.

The announcement brings Intel’s rivalry with the nonprofit One Laptop Per Child (OLPC) initiative into the spotlight once again.

In May, OLPC said its green-and-white XO laptop computers would work with Microsoft Corp.’s Windows in addition to a homegrown Linux-based operating system.

The move was seen as a way to make the so-called "$100 laptop," which presently costs about $188, more palatable to education ministers in developing countries who might have balked at an open-source system.

But in a single deal for half a million of its Classmate PCs, Intel nearly matched OLPC’s total orders to date (600,000 units as of May)–calling into question whether OLPC’s adoption of Windows has made much of a difference.

Representatives for Cambridge, Mass.-based OLPC did not immediately return telephone calls or eMail messages from an Associated Press reporter seeking comment and an updated order total.

As part of its biggest deal for the Classmate PC to date, Intel said it would serve as technology adviser to Portugal’s Ministry of Public Works, Transportation, and Communications, which is coordinating the laptop program.

Intel spokeswoman Agnes Kwan said parents of young schoolchildren will be able to choose between computers running Microsoft Corp.’s Windows operating system and ones with an open-source Linux operating system. The government will distribute the machines to Portugal’s elementary school students over the course of the 2008-2009 school year, she added.

As of the middle of this year, "hundreds of thousands" of the Classmate PCs had already shipped to customers in more than 30 countries, according to Kwan.

The spokeswoman declined to disclose how much the laptops would cost Portuguese parents or other financial terms of the deal. She said Portugal’s Ministry of Education is working out pricing details.

Classmate PCs are based on Intel’s design and include its processors, but they are built by other manufacturers and sold under a variety of brand names. The first generation went on sale in March 2007; a heftier version with a faster processor and a bigger screen hit the market in April 2008.

Intel’s Classmate PC and OLPC’s XO laptop are just two of a growing field of small, low-cost computers aimed at the millions of students in developing countries who are just gaining access to technology and the internet–although the devices also are proving popular among schools in the United States (see "Mini laptops a hit with schools").

The relationship between Intel and OLPC, whose XO machine uses microprocessors made by Intel competitor Advanced Micro Devices Inc., has been notoriously rocky. The two declared a truce last summer, but earlier this year relations turned frosty again when Intel abruptly pulled out from OLPC’s board of directors (see "Intel quits One Laptop Per Child program").

Links:

One Laptop Per Child

Intel Classmate PC

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Project to rebuild web gets $12M, bandwidth

A massive project to redesign and rebuild the internet from scratch is inching along with $12 million in new government funding and donations of network capacity by two major research organizations.

Many researchers want to rethink the internet’s underlying architecture, saying a "clean-slate" approach is the only way to truly address security and other challenges that have cropped up since the internet’s birth in 1969.

On behalf of the federal government, BBN Technologies Inc. is overseeing the planning and design of the Global Environment for Network Innovations, or GENI, a next-generation network on which researchers will be able to test new ideas without damaging the current internet.

The $12 million in initial grants from the National Science Foundation will go to developing prototypes for the GENI network.

To test these prototypes, the Internet2 organization is contributing 10 gigabits per second of dedicated bandwidth, so researchers won’t have to worry about normal internet traffic interfering with their experiments. National LambdaRail is offering another 30 gigabits per second of capacity, though it won’t be dedicated to GENI at all times.

The bandwidth is thousands of times faster than standard home broadband connections–enough to run 30 high-quality movies into your home or classroom simultaneously.

Craig Partridge, chief scientist at BBN Technologies, said the commitments amounted to an important endorsement of GENI by two organizations that run ultra-high-speed networks for universities and other researchers to conduct data-intensive projects.

Construction on GENI could start in about five years and cost $350 million. Congress still has to approve those funds, however.

Links:

GENI

Internet2

National LambdaRail

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Estudio: Muchas personas con dial-up Internet prefieren no tener conexión de banda ancha

Un nuevo estudio indica que la actitud hacia los servicios de conexión de alta velocidad, y no la disponibilidad de ellos, puede ser la principal razón por la cual más estadounidenses no tienen este tipo de acceso.

Los resultados de una investigación realizada por el Pew Internet & American Life Project (Proyecto Sobre el Internet y la Vida Americana de Pew) ponen en cuestión el argumento de que los proveedores de servicios de conexión de banda ancha deben ser más agresivos con la expansión del servicio para atender a la demanda en el mercado.

El 2 de julio Pew dijo que apenas el 14 por ciento de las personas con conexión de acceso telefónico (dial-up) dice estar usándola porque no tiene acceso a banda ancha en su vecindario.

El 35 por ciento dice que todavía está usando dial-up porque el precio de la conexión de banda ancha es demasiado alto, mientras otro 19 por ciento dice que nada le podría convencer a cambiar su servicio para tener conexión de banda ancha. Los demás tienen otras razones o no saben por qué no quieren acceso a banda ancha.

"Esto sugiere que lograr proveer el servicio de banda ancha a lugares que ahora no lo tienen no va a solucionar todo el problema," dijo John Horrigan, el autor del estudio. "Va a requerir de un proceso para hacer que las personas empiecen a engranarse con la tecnología y demostrarles que vale la pena hacer las inversiones de tiempo y dinero."

Sin embargo, el estudio de Pew no apoya la idea de que es más difícil para los estadounidenses que viven en áreas rurales conseguir acceso a conexiones de alta velocidad, las cuales traen más oportunidades de trabajar desde la casa o inscribirse en diferentes clases en línea. El 24 por ciento de las personas con conexiones dial-up dice que pagaría por una conexión de banda ancha si estuviera disponible, comparado con el 11 por ciento de las personas que viven en los suburbios y el 3 por ciento de las personas que viven en las ciudades.

Vinton Cerf, uno de los inventores del Internet y un proponente de la idea de que el gobierno debe hacer más para expandir el acceso a conexión de banda ancha, sospecha que muchos más usuarios de dial-up estarían interesados en tener una conexión de alta velocidad si supieran lo que les ofrece. El dijo que en muchas áreas hay un solo proveedor de servicio de banda ancha y, por ende, el precio se mantiene alto y la velocidad sigue siendo baja.

"Puede ser que algunos usuarios residenciales no vean la necesidad de tener conexiones más rápidas porque no saben que existen o no tienen la capacidad de computación para aprovechar la alta velocidad," Cerf dijo. "Por ejemplo, yo volví mucho más entusiasmado con la idea de hacer videoconferencias cuando todos los miembros de mi familia compraron laptops MacBook Pro con cameras de video incorporadas."

En general, la encuesta realizada por Pew encontró que el 55 por ciento de los adultos estadounidenses ahora tiene acceso a banda ancha en su casa; la tasa fue 47 por ciento hace un año y 42 por ciento en marzo del 2007. Por otro lado, solo el 10 por ciento de los estadounidenses ahora tiene conexión dial-up.

Esto significa que un tercio de los adultos estadounidenses (incluyendo muchos padres de niños en edad escolar) no tiene acceso al Internet en su casa.

A pesar del incremento general en el uso de conexión de banda ancha, no hubo crecimiento entre los afro-americanos y la población más pobre.

De las personas que no tienen acceso al Internet en sus casas, casi un tercio dice que no está interesado en tenerlo, ni siquiera una conexión dial-up. Y casi el 20 por ciento de ellos tenía acceso al Internet en el pasado pero decidió no seguir teniéndolo. Las personas mayores y más pobres son las más propensas a no tener acceso al Internet.

El estudio fue realizado entre el 8 de abril y el 11 de mayo a través de una encuesta telefónica de 2,251 adultos estadounidenses, incluyendo 1,553 usuarios del Internet. El margen de error en la selección de los participantes es de más o menos 2 puntos percentil. Los márgenes de error para los subgrupos son más altos–para el grupo de personas con conexión dial-up, por ejemplo, fue de más o menos 7 puntos percentil.

Vínculos:

Pew Internet & American Life Project

"Home Broadband 2008" study

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