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Facebook redefines high school reunions

Social-networking web sites such as Facebook and MySpace are changing how high school classes reunite, reports the Norfolk Advocate of Connecticut. Though people have long used the internet to reconnect with old friends, the sites make it easier to keep track of dozens of classmates beyond the big, planned, once-a-decade events. Jeff Clarke decided not to attend his 10-year Norwalk High School reunion in 2003. Many of his friends from high school had moved and weren’t going, so Clarke figured he wouldn’t bother getting dressed up and traveling to the Norwalk Inn, facing the possibility that there would be no one there he wanted to talk to. But Clarke doesn’t think he missed out on much. Since he joined Facebook last year, every day is a high school reunion. "Even people you might not have been super friendly with, because all the cliques are removed, you have the opportunity to connect with them again," Clarke, 33, said of Facebook. "You kind of build back a relationship." Clarke, who works in information technology, comments on the family photos his former classmates post on Facebook, and some Norwalk High alumni are in his online fantasy football league. "I think if you run into them at the reunion it’s kind of a one-day thing, and then you go back to your separate lives that are totally disconnected," he said…

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Ohio students get a discount on electronic textbooks

Ohio college students will get a break on the price of textbooks through a newly negotiated agreement with an online retailer, reports the Cleveland Plain Dealer. The 10-percent discount on electronic versions of textbooks is an attempt by state leaders to curb the pain being felt at college bookstores everywhere this time of year. Eric Fingerhut, Ohio’s chancellor of higher education, on Aug. 27 announced a deal with California-based CourseSmart to give a 10-percent discount to Ohio students. The deal is open to any student at a college or university with access to OhioLink, a consortium of university libraries and the State Library of Ohio. That means those enrolled at many private colleges and all public schools will benefit.
The catch to electronic versions of textbooks is that they are only available on a student’s computer for six months to a year, depending on the book. CourseSmart has security settings that only allow students to print 10 pages at a time, preventing an enterprising student from printing and reselling multiple copies…

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University of Colorado to expand campus alerts

Electronic emergency message boards and a public address system soon could augment the emergency text alert system already in place at the University of Colorado at Boulder, reports the Denver Post. The new security tools would be placed in dorms and at busy campus gathering sites to alert students, faculty, and staff if an emergency occurs. "What you really need is redundancy on a large and small scale," university spokesman Bronson Hilliard said of the plan. Shortly after the spring 2007 shootings at Virginia Tech University, officials at CU and other campuses in Colorado began exploring ways to beef up security and increase campus safety. The CU Alert System, a cell-phone text message emergency alert program, was created to alert CU’s student body. As of last week, 14,600 students, faculty members, and staffers out of CU’s population of 36,000 had subscribed to the alert program. "It’s a huge percentage, and we’re very pleased," Hilliard said.
Electronic message boards and a new public address system would add to that…

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South Dakota legislators mull wireless campuses bill

Students will be expected to buy their own laptop computers if legislators authorize a wireless campus initiative for South Dakota’s public universities, reports the Argus Leader. That might present some problems in the early going of the initiative, but personal laptops are becoming more an essential part of college, says a Black Hills State University graduate who obtained a history degree last spring. "I think a majority of students at our campus have their own computers," Kelly Kirk said. The state Legislature last year refused to pay for a proposal to create what the Board of Regents calls a mobile computing environment on the six public university campuses. The core of the plan is to wire and equip each campus for total wireless computing. The regents again this month included the plan in their proposed budget. The campuses would pay for it with a combination of $3.8 million in state money for ongoing costs and almost $11 million for one-time expenses raised through a payday shift in the university system. Tad Perry, executive director of the regents, said he thinks legislators understand the need for wireless campuses but are concerned about setting aside money for the program. Students will buy and own their own laptops, he assured…

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Students in Brazil get a new Classmate

There is more at stake at the largest one-to-one computing project in Latin America than the reputation of Intel’s Classmate PC, reports CNET. Each of the students at the Bradesco Foundation school in Brazil has a laptop to use each day, and "we have to tread carefully," said Vice Principal Tania Maria Gebin de Carvalhao. "You can’t have a recall of students and say ‘wait, we did it wrong, come back.’" The stakes are also high for the technology companies involved. Intel and Microsoft hope to show the power of giving laptops to students–but also to show the world that they, too, have a product in this area, with so many headlines in the United States focused on Nicholas Negroponte’s One Laptop Per Child project…

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Los autobuses que utilizan propano hacen su debut en un distrito de Texas

En un distrito escolar de San Antonio, Texas, algunos autobuses escolares, supuestamente los primeros buses que utilizan propano fabricados en los Estados Unidos (EE.UU.), están haciendo su debut. Funcionarios del distrito dicen que esperan que el uso de los nuevos buses reduzca los costos de combustible hasta el 50 por ciento–una reducción importante hoy en día, dado el alto costo del combustible.
Aunque muchos distritos escolares estadounidenses han modificado sus autobuses para que puedan utilizar propano en vez de diesel, estos nuevos vehículos son los primeros en salir de la fábrica listos para utilizar propano, dijo Erin Lake, una vocera de Blue Bird Corp., la compañía basada en Fort Valley, Georgia, que fabricó los autobuses.
Según John Folks, superintendente del Northside Independent School District (Distrito Escolar Independiente de Northside), los 16 autobuses son más baratos y limpios que los modelos tradicionales que utilizan diesel.
"A medida que pasamos al uso de propano, seguramente va a ayudarnos…con los costos de combustible que siguen subiendo," dijo Folks.
Folks dijo que a la hora de publicación de este artículo, un galón de diesel costaba al distrito casi $3.85, mientras que el precio de un galón de propano era $1.73. Rafael Salazar, director del departamento de transporte del distrito, dijo que el distrito también va a recibir un crédito en el impuesto interno federal de 50 centavos por galón, solo por utilizar propano.
Tomando en cuenta las previas conversiones de diesel a propano, Salazar dijo que 367 de los 739 autobuses del distrito, incluyendo los 16 vehículos nuevos, utilizan propano.
Ron Smith, director de mercadeo de Blue Bird, dijo que los autobuses que utilizan propano cuestan aproximadamente $12,200 más y consumen más combustible por milla que los autobuses tradicionales que utilizan diesel. Sin embargo, él añadió que pueden ahorrar entre 40 y 50 por ciento cada año en los costos de combustible por cada vehículo.
Smith dijo que aunque la distancia recorrida por galón (MPG) puede variar dependiendo del conductor, la ruta, el clima, el peso, entre otros factores, en promedio un autobús que utiliza diesel puede recorrer 9.9 MPG, mientras uno que utiliza propano puede ir 6.6 MPG.
Si ambos autobuses recorren 15,000 millas en un año, haciendo el cálculo con los precios que Folks citó, el costo de combustible para el autobús que utiliza diesel sería $5,833, mientras que para el autobús que utiliza propano sería $2,795.

Estudio: Las niñas son tan buenas en matemáticas como los niños

Al contrario de los estereotipos tradicionales que todavía están muy presentes en todos los niveles educativos, las niñas están demostrando que tienen tanto talento en matemáticas como los niños.
En el estudio del tema más amplio que se ha realizado hasta ahora, el desempeño de las niñas fue similar al de los niños en cada grado, desde el segundo hasta el 11º. Los resultados de la investigación fueron publicados el 23 de julio en la revista Science.
Muchos padres de familia y hasta algunos maestros siguen pensando que los niños tienen más talento en matemáticas, dijo Janet Hyde, la investigadora de la Universidad de Wisconsin en la ciudad de Madison que lideró el estudio. Y las niñas que crecen con esta misma idea terminan evitando las clases más difíciles en el campo de matemáticas.
"El resultado es que muchas niñas y mujeres no se interesan en carreras relacionadas a las ciencias y la tecnología, y en particular en las carreras más prestigiosas y lucrativas," dijo Hyde.
Esto está cambiando, pero lentamente.
Ahora el 48 por ciento de los licenciados en matemáticas en los Estados Unidos (EE.UU.) son mujeres; el porcentaje es mucho más bajo en física e ingeniería.
Pero en la educación primaria y secundaria, el desempeño de las niñas es similar al de los niños. Los investigadores atribuyen este avance al creciente número de niñas tomando clases de matemáticas avanzadas como cálculo.
Hyde y sus colegas examinaron los resultados de los exámenes anuales en matemáticas que son obligatorios por la ley educativa del año 2002, No Child Left Behind (Que Ningún Niño Se Quede Atrás). Diez estados proveyeron suficientes datos estadísticos para permitir la comparación de las notas de más de 7 millones de niños según el género.
Los investigadores no encontraron diferencias entre las notas de los niños y las niñas–ni en la educación secundaria. Algunos estudios realizados hace 20 años indicaron que en el nivel de educación primaria el desempeño de las niñas en matemáticas fue igual al de los niños, pero que en la educación secundaria el desempeño de las niñas empeoró.
"Las niñas ya tienen el mismo nivel de desempeño que los niños en los exámenes estandarizados en matemáticas," dijo Hyde.
El estereotipo según el cual los niños son mejores en matemáticas que las niñas surge, en parte, de la idea de que hay una base biológica que resulta en diferencias entre la manera de aprender de los niños y la de las niñas. Sin embargo, hay mucho debate sobre esta idea. En el año 2005 el presidente de la universidad Harvard, Lawrence Summers, fue castigado cuando puso en cuestión la "aptitud intrínseca" de las mujeres para trabajar con matemáticas y ciencias de alto nivel.
Joy Lee, una estudiante de cuarto año en el Thomas Jefferson High School for Science and Technology (Escuela Secundaria para las Ciencias y la Tecnología Thomas Jefferson) en Alexandria, Virginia, dice que siempre ha tenido confianza en sus habilidades en matemáticas, pero que recuerda bien como se sentía cuando entraba a un aula lleno de niños.
"Tal vez estaba un poco aprensiva de ser la única niña, pero este sentimiento no duró mucho tiempo," dijo Lee, la presidente de un club académico que procura fomentar el interés de las niñas en las ciencias y la tecnología, la ingeniería y las matemáticas.
"Yo definitivamente intento animar a otras niñas a buscar sus intereses y no tener miedo de tomar estos cursos, solo porque no hay muchas niñas o porque piensan que no pueden hacerlo," dijo Lee.
Sin embargo, aunque hay menos mujeres en los campos de ciencias y tecnología, en total hay más mujeres matriculadas en las instituciones de educación superior. Para Hyde y sus colegas, esto ayuda a explicar porqué la nota promedio de las niñas en el SAT (Examen de Aptitud Escolar) es más baja: más niñas toman el examen porque es un requisito para entrar a la educación superior. Todos los estudiantes a todos los niveles de desempeño toman el examen, pero hay más niñas cuyo desempeño no es tan alto, lo cual baja el promedio.
Para la promoción del 2007, los más recientes resultados disponibles, la nota promedio de los niños fue 533 en la sección de matemáticas, comparado con 499 para las niñas.
Pero, la brecha de género desapareció en los resultados del examen ACT, otro en el cual el desempeño de las niñas es un poco peor que el de los niños, una vez que los funcionarios estadales de Colorado e Illinois mandaron a todos los estudiantes a tomar el examen.
Cuando Hyde y sus colegas estaban analizando los datos de los exámenes estadales, ellos encontraron algo inesperado: En la mayoría de los estados revisados, y en casi todos los grados educativos, no habían muchas preguntas que requerían la resolución de problemas complejos, una habilidad necesaria para tener éxito en los altos niveles de ciencias y matemáticas. Según los investigadores, si los exámenes no evalúan estas habilidades de razonamiento, es posible que no vayan a formar parte del currículo–lo cual pone a los estudiantes estadounidenses en desventaja comparados con los estudiantes en otros países cuyos exámenes son más difíciles.
Esto puede ser una omisión grave, dijo Stephen Camarata, un profesor de Vanderbilt University que ha investigado el tema pero que no estaba involucrado en este estudio.
"Necesitamos saber esto…Si nuestros exámenes no están midiendo algún elemento necesario para las matemáticas, es importante saberlo," dijo Camarata. "Sólo entonces podemos decidir si hay una diferencia verdadera entre los hombres y las mujeres."
Un panel de expertos en el tema convocado por el Departamento de Educación de los EE.UU. recomendó que los exámenes estadales fuesen actualizados para enfatizar el pensamiento crítico.
Aunque algunos estados ya tienen exámenes bastante rigurosos, "podemos hacer un mejor trabajo," dijo Kerri Briggs, ministra asistente para la educación primaria y secundaria del Departamento.
"Si queremos competir en este mundo, necesitamos estudiantes que tengan habilidades avanzadas en matemáticas," ella dijo.

Grupo revela nuevos estándares de tecnología para maestros

Ahora las escuelas que están buscando un marco lógico para guiar los maestros en el uso de tecnología dentro del aula tienen un nuevo recurso a su disponibilidad. La International Society for Technology in Education (ISTE–Sociedad Internacional para la Tecnología en Educación) ha publicado nuevos estándares de tecnología para los maestros.
Los estándares fueron publicados el 30 de junio en el National Educational Computing Conference (Conferencia Nacional Sobre la Computación en Educación) que tuvo lugar en San Antonio, Texas. Los National Educational Technology Standards (NETS–Estándares Nacionales para la Tecnología Educativa) representan una revisión radical de los estándares para la tecnología que ISTE publicó en el año 2000.
Aquellos estándares originales enfatizaron qué es lo que los maestros deberían saber sobre la tecnología y lo que deberían poder hacer con ella. Los nuevos estándares expanden este enfoque para incluir lo que los maestros deberían saber y lo que deberían poder hacer para "promover las habilidades de los estudiantes de aprender efectivamente y tener vidas productivas en un mundo cada vez más digitalizado."
"Tenemos que preparar a los maestros para que ellos puedan preparar a los estudiantes a enfrentar los desafíos del nuevo mundo digital," explicó Don Knezek, el jefe ejecutivo de ISTE, el día del lanzamiento de los nuevos estándares.
Los estándares originales incluyeron categorías como "operaciones y conceptos de la tecnología." Según Lajeane Thomas, jefe del comité para la creación de los estándares de ISTE y directora del proyecto para revisarlos, "esta vez partimos de la idea de que la mayoría de los maestros reconocen la importancia de la tecnología y de cómo puede estar utilizada para transformar el proceso de enseñanza-aprendizaje."
El "NETS for Teachers, Second Edition" (NETS para los Maestros, Segunda Edición) incluye cinco categorías, cada una con sus propios indicadores de desempeño: (1) facilitar e inspirar el aprendizaje y la creatividad de los estudiantes, (2) diseñar y desarrollar experiencias y evaluaciones académicas apropiadas para la era digital, (3) modelar el trabajo y aprendizaje apropiados para la era digital, (4) promover y modelar ciudadanía y responsabilidad digital, y (5) participar en actividades que fomentan el crecimiento profesional y el liderazgo.
La categoría "facilitar e inspirar el aprendizaje y la creatividad de los estudiantes," por ejemplo, tiene cuatro indicadores: (1) promover, apoyar, y modelar el pensamiento creativo e innovador, (2) utilizar herramientas y recursos digitales que permiten a los estudiantes explorar temas de la vida real y resolver problemas auténticos, (3) utilizar herramientas colaboradoras para promover la reflexión por parte de los estudiantes, y (4) participar con los estudiantes en el proceso de aprendizaje para modelar la colaboración en la construcción del conocimiento.
Cada indicador de desempeño de cada categoría tiene una rúbrica que describe en detalle cuatro niveles de competencia: inicial, emergente, competente, y transformadora.
El nivel de competencia "transformadora" es particular a los estándares revisados, y es una indicación del nuevo enfoque que ISTE tiene sobre la transformación de la educación a través de la tecnología, en vez de la mera aplicación a la tecnología de las metodologías de educación tradicionales, dijo Knezek.
La publicación de los nuevos estándares para los maestros marca la culminación de un año de trabajo en el cual ISTE solicitó retroalimentación de personas interesadas en la tecnología educativa alrededor del mundo. El grupo llevó a cabo por lo menos 25 foros en vivo en los cuales participaron más de 600 personas, otras 1,000 personas llenaron encuestas o participaron en dos foros virtuales en línea.
Los estándares revisados para maestros representan el segundo paso en el esfuerzo de ISTE para actualizar todos sus estándares de tecnología educativa. En el NECC del año pasado, ISTE publicó nuevos NETS para estudiantes y, en la conferencia este año, el grupo lanzó un proyecto para revisar los NETS para administradores, los cuales serán publicados en la NECC en el año 2009.
Kim Vidoni, coordinadora de tecnología educativa para el Departamento de Educación del estado de Nevada, dijo que su estado está revisando sus planes y sus estándares para el uso de la tecnología educativa. "Mientras estamos haciendo esto, utilizaremos los nuevos NETS para maestros como una guía."

Colleges push back against RIAA’s methods

Administrators and IT chiefs at public universities nationwide say the recording industry’s search for students accused of online piracy is cutting into their faculty’s work day. In recent months, some universities have refused to forward "pre-litigation" letters to students offering them a settlement to avoid further legal action from the Recording Industry Association of America (RIAA).

Forwarding these documents is not a legal responsibility of the college, administrators say, and tracking down students who might have downloaded music or movies illegally is time-consuming, forcing IT specialists to comb through an enormous university network, pinpoint specific illegal actions, and find students.

"This is between the recording industry and the people who may be violating their copyrights," said Brian Rust, marketing manager of the University of Wisconsin at Madison’s Department of Information Technology, which has seen a steady increase of subpoenas and "cease-and-desist" notices forwarded from RIAA officials in recent years. "But public institutions are an easy target. We’re very transparent about access to our network."

Higher education has been a primary ally in the recording industry’s fight against online piracy, but over the last year, university officials say tension has mounted.

Filtering or monitoring technologies designed to spot incidents of illegal downloads have forced many colleges to assign full-time employees the job of tracking down the IP addresses of network users who might have violated copyright laws, find out if those users are still enrolled in the university, and make sure the alleged violators receive notice that the RIAA is looking for them. The software has been installed at campuses across the country after the recording industry’s intensive lobbying effort for better network monitoring.

Denise Stephens, vice provost for information services and chief information officer at the University of Kansas, said the school decided to stop forwarding pre-litigation papers to students because the practice did not fit the mission of the college.

"We really had to make a decision philosophically about what our role was in this whole issue," said Stephens, who also has seen a rise in RIAA "cease-and-desist" notices. "We’d be acting as a go-between for an external party seeking to get information about our students. … We decided that was not our role."

Stephens insisted that Kansas’ new policy was not intended to pick a fight with the RIAA. She stressed that the university maintains "a zero-tolerance [file-sharing] policy," stripping students and faculty of their network access privileges in they are found guilty of internet piracy. 

"This is not an effort to thumb our nose at anyone," she said.

The RIAA did not return messages left by eSchool News. In courtroom arguments and media reports over the last year, however, the group has argued that compliance with subpoenas has not been a burden to universities in the past, so it should not be considered a burden now. But higher-education officials insist compliance with the RIAA is requiring too much of their time as the organization’s anti-piracy campaign has become more rigorous.

Receiving and forwarding pre-litigation documents, Stephens said, was eating into staff members’ work schedules and regularly overwhelming some employees.

"We had a person for whom this was becoming a full-time job," she said. "The overhead costs for us were not an acceptable burden."

Unlike the University of Kansas, Wisconsin officials said students found to have downloaded music illegally are not booted off the school’s network automatically, but could face other disciplinary measures. Rust, the university’s IT marketing manager, said its actions are administered on a case-by-case basis.

While the rising numbers of cease-and-desist notices and pre-litigation letters would suggest a rise in the frequency of illegal downloads on Wisconsin’s campus, Rust said that is not the case.

"[The RIAA] would lead you to believe that is because our institution has an increase in copyright violations," he said. "We feel that it’s due to their increasing efforts to scan the networks and send out notices."

University officials said pre-litigation letters are mailed to schools at an alarming pace during final exams. That is no accident, Rust said. In the midst of cramming and finishing last-minute term papers, he said, students are more likely to "settle and pay their money," as the pre-litigation documents suggest. Rust added that students who receive a letter forwarded from a university office might be misled into believing the college is recommending a settlement.

"They assume … that we’re basically recommending that they settle, when in fact, that may not be true," he said.

Campus officials interviewed by eSchool News said students had not raised much concern about the schools refusing to forward pre-litigation papers to them.

A spokeswoman for the Associated Students of Madison, the University of Wisconsin’s student government, said in an eMail message that the organization had not taken "an official position" on the university’s decision to stop mailing pre-litigation papers.

W.H. Oxendine Jr., executive director of the American Student Government Association, said the refusal to forward pre-litigation documents had not yet become a major issue among student governments.

"I can’t say that I have heard this issue being discussed by any of our members," Oxendine told eSchool News.


Recording Industry Association of America

University of Wisconsin-Madison

University of Kansas

American Student Government Association